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En camping ou sur un bateau, il peut être agréable de disposer d’une source de froid pour conserver ses aliments et boissons même en l’absence continue d’alimentation électrique. La meilleure solution est de posséder un réfrigérateur 12 V

Ces réfrigérateurs ressemblent à s’y méprendre à des modèles bars. Les volumes disponibles vont d’environ 20 L à 230 L selon les modèles. Certains disposent même d’un compartiment freezer voire d’un congélateur.

Le réfrigérateur 12 V à compression

Son fonctionnement est identique à celui du réfrigérateur ménager et il possède donc un compresseur qui comprime le gaz (R 134A) permettant ainsi de créer du froid. Il ne peut fonctionner qu’avec de l’électricité 12 V, 24 V ou 220 V. Un léger ronronnement se fait entendre chaque fois que le compresseur se met en route.

Points forts du modèle à compression

Il est le seul adapté à une installation sur un bateau car il fonctionne même en cas d’inclinaison (vagues ou gîte du bateau). Les volumes proposés sont plus importants avec un modèle de 130 L et même un combiné réfrigérateur-congélateur de 230 L.

Inconvénients du réfrigérateur à compression

Son plus gros point faible reste la nécessité d’une alimentation électrique pour le faire fonctionner. Par ailleurs, le bruit du compresseur peut se révéler gênant selon l’espace de vie disponible.

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Le réfrigérateur 12 V à absorption

Il est aussi appelé réfrigérateur trimixte. Son fonctionnement se rapproche de celui de la cocotte minute. Un mélange eau et ammoniaque est chauffé pour obtenir de la vapeur qui va produire du froid en s'écoulant et s'évaporant. Plusieurs sources d’énergie peuvent être utilisées pour chauffer le mélange : électricité basse tension 12 V ou 24 V, électricité secteur 220V, du gaz ou même du pétrole.

Dans ce modèle, il n’y a pas de bruit et peu de pannes.

Critères de choix du réfrigérateur à absorption

La réfrigération à absorption permet de proposer des modèles de petites tailles. On trouve des réfrigérateurs à partir de 20 L. En outre, l’absence de compresseur limite la perte de place à l’arrière de l’appareil et en fait aussi un appareil parfaitement silencieux.

Seul le réfrigérateur à absorption peut convenir en l’absence de raccordement au réseau électrique. Il suffit alors de le raccorder à une bouteille de gaz pour qu’il fonctionne. Cette particularité peut s’avérer très utile dans des résidences secondaires non raccordées au réseau électrique.

Points faibles du réfrigérateur à absorption

Au-delà de 30º C environ, la production de froid sera très nettement insuffisante surtout si l’appareil est intégré dans un meuble. Par 40º C, on ne doit pas s’attendre à avoir moins de 15º C à l’intérieur du réfrigérateur. Par ailleurs, il ne peut pas fonctionner sur un sol non plat.

Où acheter un réfrigérateur 12 V ?

Si vous recherchez un réfrigérateur 12 V à absorption, vous n'aurez aucun mal à en trouver un dans les magasins électroménager. Les sites internet généralistes en proposent, eux aussi, beaucoup. Comptez à partir de 400 € pour un volume de 40 L et jusqu’à plus de 1 200 € pour un volume de 80 m³.

Pour un réfrigérateur 12 V à compression, tournez-vous directement vers les spécialistes des équipements pour bateaux. Les prix des réfrigérateurs à compression vont de 600 € à plus de 2 000 € pour un appareil avec compartiment congélateur.