Réfrigérateur à gaz

Écrit par les experts Ooreka

Branché 24 h/24 toute l'année, le réfrigérateur consomme beaucoup d'énergie. Le réfrigérateur à gaz, également appelé réfrigérateur à absorption, peut être une alternative au réfrigérateur à compresseur classique dans les lieux où l'on a difficilement accès à l'électricité comme les refuges, les chalets ou le camping.

Qu'est-ce qu'un réfrigérateur à gaz ?

L'utilisation d'un réfrigérateur à système d'absorption est une solution quand les ressources en électricité sont :

  • rares : refuge de haute montagne, bergerie ;
  • compliquées : mobil home ;
  • ou chères : caravane et camping-car, etc.

Ce système est moins bruyant, car il utilise la pression issue de la distillation à la place du compresseur qu'on trouve dans les réfrigérateurs ordinaires. Il est donc également apprécié dans les chambres d'hôtel.

Fonctionnement du réfrigérateur à gaz : l'absorption

Le système d'absorption remplace l'effet du compresseur par celui de la distillation dans un circuit fermé. Il fonctionne grâce à :

  • un fluide frigorigène, c'est-à-dire un fluide qui produit du froid ;
  • un solvant, une substance souvent liquide qui peut en dissoudre une autre.

Le couple le plus utilisé est ammoniac/eau.

À noter : le régrigérateur à absorption est l'inverse du réfrigérateur à compression.

Circuit fermé composé de 7 éléments

L'absorption résulte de l'action combinée de plusieurs éléments :

  • Le générateur : produit une source de chaleur, la plupart du temps à partir d'un gaz ;
  • Le bouilleur ou brûleur : chauffe la solution ce qui permet de faire évaporer le fluide frigorigène, ici l'ammoniac ;
  • Le séparateur : permet d'éliminer l'eau restante dans la vapeur d'ammoniac pour purifier la solution et rendre le système efficace au possible ;
  • Le condenseur ou condensateur : comprend une grille en métal derrière le réfrigérateur dans laquelle la vapeur d'ammoniac haute pression prend sa forme de fluide haute pression ;
  • Le détendeur : abaisse la pression du fluide qui va passer de 40 °C à -20 °C brutalement ;
  • L'évaporateur : fait changer d'état le fluide frigorigène qui redevient gazeux, mais froid ;
  • L'absorbeur : contient de l'eau qui va absorber l'ammoniac gazeux à la sortie de l'évaporateur.

Bon à savoir : le brûleur du réfrigérateur doit être bien réglé et rien ne doit obstruer le conduit d'évacuation de l'appareil. La flamme doit être proche du brûleur, sans espace et complètement bleue, car si une partie est jaune ou orangée, il est nécessaire de nettoyer ou ajuster le brûleur.

Fonctionnement de la distillation du réfrigérateur à gaz

La distillation commence sous l'effet de la chaleur que le générateur produit. Elle permet de séparer, par le feu ou autre source de chaleur et dans des circuits fermés, des substances mixtes pour en recueillir les vapeurs.

Voici comment se déroule la distillation :

  • Le bouilleur chauffe la solution « ammoniac/eau ».
  • La capacité de l'ammoniac à se dissoudre dans l'eau diminue et, sous pression, l'ammoniac gazeux chaud se dégage.
  • Dans le séparateur, l'ammoniac se défait de l'eau entraînée pendant sa montée en pression.
  • L'ammoniac va ensuite redevenir liquide dans le condenseur. La condensation étant une réaction exothermique, qui crée de la chaleur, nous obtenons un fluide haute pression.
  • Puis l'ammoniac passe par le détendeur qui va réguler la pression. L'ammoniac est donc sous forme de fluide basse pression.
  • Il arrive dans l'évaporateur où il subit une évaporation, réaction endothermique qui mène à l'absorption de chaleur. Cela crée alors le froid désiré et l'ammoniac est sous forme de vapeur basse pression.
  • Puis l'ammoniac gazeux froid est intégré par l'eau dans l'absorbeur où le cycle recommence.

Bon à savoir : les réfrigérateurs à absorption fonctionnent exactement comme une pompe à chaleur.

Intérêt du réfrigérateur à absorption

Par ses multiples avantages, ce réfrigérateur est particulièrement utilisé dans :

  • les véhicules :
    • bateaux : péniche, voilier, etc. ;
    • camping-cars et caravanes ;
  • les habitations :
    • chalets ;
    • refuges ;
    • bergeries.

Avantages

Le réfrigérateur à gaz est intéressant par son absorption d'une seule énergie.

De plus, il peut basculer d'une source d'énergie à une autre et permet dans les véhicules ou les habitats dont la principale source d'énergie est l'électricité d'origine photovoltaïque, l'association de 2 sources complémentaires.

Ainsi, le réfrigérateur à absorption qui associe combustible et électricité, de type gaz/électricité ou kérosène/électricité, permet d'économiser les batteries photovoltaïques en passant sur la source combustible.

De plus, le réfrigérateur à gaz est moins bruyant qu'un réfrigérateur ordinaire car il utilise la pression issue de la distillation à la place du compresseur.

Inconvénients

Les réfrigérateurs à absorption dégagent un peu de CO2 de par la distillation, qui nécessite un brûleur et donc engage une combustion.

Il faut donc faire attention à :

  • l'aération de la pièce ;
  • l'évacuation des gaz brûlés.

Dans les véhicules, vous pouvez facilement ménager une aération dans la paroi, mais cette opération s'avère plus compliquée dans une habitation où les murs font plusieurs centimètres d'épaisseur. Pour y remédier, une aération efficace haute et basse dans la pièce est suffisante.

Vous pouvez également acheter un détecteur de gaz pour vous sécuriser.

Prix d'un réfrigérateur à gaz

Comme pour les réfrigérateurs « normaux », c'est-à-dire à compression, il existe toutes sortes de réfrigérateur à gaz. Le prix dépend donc de la taille, des options et du type de réfrigérateur choisi.

Voici quelques prix pratiqués sur le marché :

Type de réfrigérateur à absorption Prix
Pour camping-car/caravane
  • 380 € pour 30 L
  • 700 € pour 80 L
Miniréfrigérateur, 40 L de capacité De 260 € à 750 €
Normal, 190 L avec compartiment -12 °C Environ 2 000 €

Le réfrigérateur à absorption marche aussi bien que ceux à compression, il peut inclure un compartiment à glace ou même être combiné avec un congélateur.


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